Vappuna juhlitaan työtä ja työntekijöitä!

Tämä vappu jäänee monien mieleen poikkeuksellisena. Koronapandemia on muuttanut monien kotitalouksien arjen erilaiseksi kerta heitolla.

Lapsia on opetettu kotona ja suuri määrä vanhempia on joutunut lomautetuksi. Toimeentulovaikeudet alkavat näkyä. Vuokran ja laskujen jälkeen rahaa ei enää jää ruokaan. Vantaalla tämä näkyy kasvaneena ihmisten tarpeena ruoka-apuun.

Lehdet kirjoittavat lähes päivittäin artikkeleita työntekijöistä, jotka työskentelevät ”etulinjassa”. Se on hyvä. Näiden yhteiskunnallisesti merkittäviä töitä tekevien työntekijöiden mielipiteitä ja arkea soisi kuvattavan muutenkin enemmän.

On hoitajia ja siivoojia, opettajia ja kaupankassoja. Ihmisiä, joita ilman meidän kaikkien arki olisi paljon vaikeampaa. Ammatteja ja työntekijöitä, joita ilman ei yhteiskunta pyörisi ja me emme pärjäisi.

Useat näistä arjen sankareista työskentelee matalapalkka-aloilla. Aloilla, joissa tehdystä työstä maksettava korvaus ei osoita kovinkaan suurta arvostusta. Ei, vaikka nyt koronakriisi on näyttänyt, kuinka merkittävistä tehtävistä on kyse. 

Minä toivon, että tämä kriisi opettaa meille kaikille enemmän muista. Toivon, että nyt, kun näiden arjen sankareiden tarinoita tuodaan julki, myös alojen arvostus aidosti nousisi. Ei ole oikein, että työstä käteen jäävä palkka ei riitä elämiseen.

Useat matalapalkka-aloilla työskentelevät ovat nyt koronan vuoksi joutuneet lomautetuiksi. Toimeentulovaikeuden syvenevät. Pienistä tuloista ei moni ole pystynyt itselleen säästämään puskurirahastoa pahan päivän varalle. Pahoin pelkään, että Vantaallakin kasvanut ruoka-avun tarvitsijoiden määrä voi osaltaan selittyä tällä. Tilanne pahenee, jos taloustilanne heikkenee ja yritykset päätyvät konkurssiin. Työttömyys ja sen pitkittyminen ovat vakava uhka. Siksi meidän on käytettävä kaikki keinot sekä keksittävä uusia, jotta voimme torjua sitä mahdollisimman tehokkaasti.

Omiin lapsuuteni vappumuistoihin kuuluu tietenkin sima ja munkit. Niitä nautittiin kunnan vuokratalokaksion pienessä keittiössä. Usein vapun juhlistaminen tapahtui päiväkahviaikaan. Siitä syystä, että isän piti lähteä taas illaksi töihin. Kuten aina. Isä oli aina töissä, arkena, lauantaina ja pyhinä. Siksi on hienoa, että ahkerille työn sankareille, on oma keväinen juhlapäivänsä – työväen juhlapäivä.

Iloista vappua!

Minna Räsänen

Koronan aikana pidetään kaikki mukana

Myönnän. En olisi tammikuussa ensimmäistä kertaa koronasta kuultuani uskonut, että tilanne tulee vielä näin liki. Näin lähelle, että se on läsnä päivittäin, arjessa ja politiikassa.

En tuolloin voinut kuvitella, että vain muutama viikko myöhemmin rajat laitetaan kiinni ja terveydenhuolto valmistautuu kohtaamaan minun elämäni aikana pahimman kriisin ikinä. En ymmärtänyt, mitä kaikkea vaatii se, että koululaisten opetus siirtyy etäopetukseksi. Enkä voinut aavistaa, kuinka nopeasti koronan vaikutukset tuntuvat työelämässä, kun sadattuhannet ihmiset ovat yt-neuvottelujen piirissä ja työnantajat jakavat lomautuslappuja töiden vähentyessä.

Viimeisen kuukauden aikana olen kaupunginvaltuutettuna ollut mukana tekemässä päätöksiä, joilla on vaikutusta jokaisen vantaalaisen elämään. Kokouksia on pidetty erikoisjärjestelyin ja etänä koneen ääressä. Iltoja on vietetty puhelimessa oman puoleen edustajien kanssa ratkoen kysymyksiä ja huolehtien, että vantaalaiset voivat jatkaa arkeaan epidemiasta huolimatta.  Yhteistyötä on tehty rakentavasti yli puoluerajojen. Kaikki tietävät, että nyt tärkeintä on hoitaa kriisiä. Se on asukkaiden etu.

Kaupungin ”koneisto” on venynyt uskomattoman nopeasti suorituksiin, joita on vaadittu, kun palveluja on laitettu kiinni tai niille on kehitetty uusia muotoja. Näiden päätösten kautta on vantaalaisia perheitä tuettu muun muassa myöntämällä maksuvapautusta varhaiskasvatusmaksuista.  On toteutettu koululaisten ruokakassi-palvelu sekä perustettu palvelupuhelinlinja. Vanhuksista pidetään huolta kauppakassipalvelulla. Sairaalaresursseja on vahvistettu ja on perustettu oma korona-terveysasemakin.

”Kaikki työn jatkumista avittavat keinot ovat arvokkaita”

Erittäin hyvän pidän sitä, että kaupungille perustettiin nopeasti resurssikeskus. Sieltä kohdennetaan uusia työtehtäviä kaupungin työntekijöille, joiden ”oma työpiste” on mennyt koronan vuoksi kiinni tai työtä ei pysty suorittamaan. Toimeentulovaikeudet ovat useassa perheessä jo läsnä, kun työtä ei ole. Siksi kaikki työn jatkumista avittavat keinot ovat arvokkaita ja kaupungin vastuu työllistäjänä nousee isoon merkitykseen. Kuntien toimilla on iso merkitys valtakunnallisesti siihen, kuinka korona selätetään.

Kaikkien tehtyjen päätösten tarkoituksena on turvata asukkaiden terveyttä ja hidastaa tämän viheliäisen pöpön leviämistä, jotta terveydenhoitomme pystyy hoitamaan sairastuneet. Tilanne tulee kestämään kauan. Epäselvää on myös se, kuinka pitkäaikaisia viruksesta aiheutuvat vaikutukset ovat kaupungin talouteen ja asukkaiden arkeen tulevaisuudessa. Kriisin hoito vaatii rahaa. On selvää, tälle vuodelle tehdyt taloussuunnitelmat menevät uusiksi. Ensi vuodesta puhumattakaan.

Työn ja toimeentulon turvaaminen kriisin aikana ja sen jälkeen on meille demareille lähtökohta, jonka puolesta tehdään töitä koko ajan. Turvallisuuden tunne siitä, että sairastuessa meistä huolehditaan, kuuluu jokaiselle.  Näihin arvoihin nojaaminen auttaa ainakin minua vantaalaista kuntapoliitikkoa. Kun perusasiat hoidetaan kunnolla, se kantaa myös pitkälle tulevaan kriisin jälkeiseen aikaan.

Minna Räsänen
kaupunginvaltuutettu